México

"Cocoliztli" la epidemia que mató a millones de indígenas en México y Guatemala

new.author
Por Griselda Angulo 11 Septiembre 2021

Ciudad de México, 11 de septiembre de 2021.- A mediados del siglo XVI, la población indígena que habitaba lo que hoy comprende a Guatemala y el sur de México se vio severamente diezmada por una epidemia.

 

No era viruela, sarampión y tifus, sino "cocoliztli".

 

Los escritos de la época detallan los síntomas como fiebres altas, dolor de estómago, diarrea, e incluso sangrado. Aquellos que se contagiaban morían en tan sólo algunos días.

 

Los dos grandes brotes de 1545 y 1576 acabaron con la vida del 50 al 80% de los habitantes autóctonos. Ante la situación, los nativos decidieron llamar al padecimiento "cocoliztli" que se traduce sencillamente como “enfermedad” o “mal”.

 

Varios siglos tuvieron que pasar para que un grupo de enfermos determinara que se habría tratado, en realidad, de salmonella.

  •  

Una investigación publicada por el diario científico Nature, Ecology and Evolution, en 2018, analizó restos encontrados en Oaxaca, en la única fosa dedicada para arrojar cuerpos de indios muertos a causa de la epidemia.

 

En este proyecto colaboraron el Instituto para la Ciencia de la Historia Humana Max Planck, en Alemania, la Universidad de Harvard y el Instituto Nacional Mexicano de Antropología e Historia (INAH), cuyos expertos lograron identificar restos de la bacteria salmonella enterica, en los dientes de los cadáveres.

 

Esta bacteria se transmite a través del agua o comida contaminada, y se cree que podría haber llegado a centroamérica en la carne de animales que viajaban en los barcos españoles; ya que este patógeno fue descubierto en Europa durante la edad media, antes de la conquista americana.

.

 

(Con información de BBC news)